Vrijwilligers van het Humanitas-project Uw Levensverhaal komen al sinds jaar en dag bij ouderen langs om hun levensverhaal vast te leggen. Dat is vaak in boekvorm, maar het kan ook anders. Al meer dan 100 ouderen hebben van deze gratis dienstverlening gebruik gemaakt. Op dit moment is er weer ruimte voor nieuwe deelnemers om hun verhaal te vertellen. Een gesprek met Aafke Glas, vrijwillig coördinator van het project.

Door: Dirk Goudberg

Ouderen hebben verschillende redenen om aan het project mee te doen.
‘Veel mensen gaan bij het klimmen der jaren steeds meer terugkijken op hun leven. En ze krijgen dan niet zelden de behoefte daar een rode lijn in te ontdekken. Want men is op zoek naar een stukje zingeving.’
Anderen worden door hun kinderen en kleinkinderen gevraagd. ‘Toe pa of ma, je moet die en die periode van jouw leven eens opschrijven. Anders weten wij er later niks meer van. Vaak gaat het dan over de jeugd van vader of moeder, dus de periode die de kinderen niet van hun ouders hebben meegemaakt.’
Vaak proberen ouderen eerst zelf iets op te schrijven. Maar veel mensen merken dan al snel dat dat nog niet zo gemakkelijk is. ‘Want, om maar eens wat te noemen: waar begin je en wat schrijf je wél op en wat niet.’ Dan gaan de ouderen meestal om zich heen kijken om te zien of ook iemand hen hierbij kan helpen. En zo komen ze vaak bij Uw Levensverhaal terecht.’

Vrijwilliger aan huis
Wat kan een deelnemer verwachten als hij in zee gaat met het project Uw Levensverhaal? ‘Eén keer per week of één keer in de twee weken komt er een vrijwilliger van Humanitas bij de deelnemer langs. De vrijwilliger interviewt dan de deelnemer. Hij maakt aantekeningen en soms heeft hij zelfs een opname-apparaat mee om die later thuis nog eens af te luisteren. Thuis werkt de vrijwilliger de gesprekken verder uit. Als het klaar is – na een half jaar tot een jaar - wordt de tekst gedrukt. De deelnemer moet het dan natuurlijk wel eens zijn met de tekst. Alleen de drukkosten van het boekje zijn voor de geïnterviewde.’ Wat de deelnemer verder met het boekje doet, is aan hem.

Geen therapeut
Er komt tijdens de gesprekken vaak heel wat boven tafel: zaken waar de deelnemer soms lang niet over heeft gesproken. Een enkele keer wordt er dan ook wel eens een traantje weggepinkt. De vrijwilligers van Humanitas zijn echter geen therapeut. ‘Dat moeten de deelnemers wel goed beseffen. Onze vrijwilligers zijn ondersteunend bij het naar boven halen van de herinneringen en bij het opschrijven daarvan. Maar voor de verwerking van lastige dingen in het verleden moeten deelnemers zich toch echt wenden tot familieleden, vrienden of professionele hulpverleners.’

Niet alleen een boek
Het project Uw Levensverhaal wil zich de komende tijd ook meer gaan richten op andere manieren om het levensverhaal van mensen vast te leggen. ‘Wij kunnen bijvoorbeeld ook een kistje of een schaal vullen met bijzondere voorwerpen, die in het leven van een deelnemer een grote rol hebben gespeeld. Of we zetten allerlei muziekstukken, waar de betrokkene tijdens zijn leven altijd veel van heeft genoten, op één of meerdere cd’s. Ook kunnen we een fotoboek maken met allemaal verhaaltjes bij die foto’s.’

Reacties van ouderen
Ouderen die een levensboek hebben laten maken zijn vrijwel zonder uitzondering positief over de hele onderneming. ‘Wat je vaak hoort is: Dat had ik veel eerder moeten doen! Of ze zijn blij dat ze door hun levensboek nu allerlei verbanden in hun leven zien die ze voorheen niet zagen. En sommige deelnemers hebben weer contact gelegd met mensen, die ze in de loop van hun leven uit het oog zijn verloren en die ze opzochten met de vraag: Weet jij nog hoe dat destijds zat?’

Lijkt het u ook wat om uw levensverhaal te boek te stellen, meld u dan aan bij Humanitas, telefoon (050-) 312 60 00 of mail naar Dit e-mailadres wordt beveiligd tegen spambots. JavaScript dient ingeschakeld te zijn om het te bekijken..